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L'automne

Le 22 septembre 2017, 06:55 dans Humeurs 0

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C'est officiel, l'automne est là ! Aujourd'hui, c'est le premier jour de cette saison. Et je ne vous le dirais jamais assez ou trop peut-être, j'adore cette saison... quand il ne pleut pas.

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Sauf si je suis bien tranquillement au chaud à la maison, il peut pleuvoir comme vache qui pisse comme l'on dit chez moi, dans ce cas j'aime la pluie. La regarder tomber dehors et contempler les gouttes glisser sur les carreaux de la fenêtre. L'entendre bruire et la voir se déverser en un rideau sur les toits...

Or, l'automne c'est aussi annonciateur des périodes festives. Halloween, Noël, la fin d'une année et à titre personnel un an de plus me rappelant que définitivement les quarante sont plus que bien entamés et s'approchent doucement mais sûrement des cinquante.

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C'est également la transformation de la nature. Les oiseaux qui chantent moins fort pour laisser place au silence. Les arbres qui quittent leur robe de feuillage vert pour s'habiller d'un manteau marron aux teintes dorées, orangées allant jusqu'au rouge flamboyant. Les jours qui s'amenuisent permettant au soleil de se coucher plus tôt et s'offrir des grasses matinées. Le temps qui se refroidit. Le retour aux plats chauds consistants et familiaux. Le moment où l'on fait ses réserves pour se préparer à l'hiver. C'est un cycle naturel dont la nature a besoin pour se régénérer...

Enfin, cette saison semblable aux autres dans sa singularité peut pourtant provoquer un impact sur certains d'entre nous. Et pour vous d'ailleurs, que vous évoque l'automne ?

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5 inventeurs européens primés par le MIT

Le 21 septembre 2017, 14:38 dans Technologie 0

5 inventeurs européens primés par le MIT_wp

USA - Cambridge - MIT - Massachusetts Institute of Technology

La prestigieuse Technology Review du MIT (Massachusetts Institute of Technology) à Cambridge aux États-Unis a distingué le 14 septembre dernier à la Station F, inaugurée le 29 juin de cette année, à Paris 5 innovateurs européens de moins de 35 ans.

Parmi plus d'un millier de candidats à l'origine, 35 d'entre eux âgés de moins de 35 ans ont été retenus et 5 ont reçu un prix, chacun dans une catégorie spécifique : inventeurs, entrepreneurs, visionnaires, pionniers et humanitaires. La remise des prix décernés s'est ainsi déroulée à cette station de start-up à Paris.

Les 5 innovateurs récompensés sont :

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Enass Abo-Hamed (Royaume-Uni) - "visionnaire" européenne 2017 pour son travail sur les stations de stockage d'énergie à H2

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Julien de Wit (Belgique) - "pionnier" 2017
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Victor Dillard (Belgique) - mention spéciale "entrepreneur" 2017

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Thibault Duchemin (France) - "humanitaire" 2017
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Solveiga Pakstaite (Royaume-Uni) - "innovatrice" 2017

Ce prix "Innovators Under 35" est décerné depuis 2011 dans 6 pays européens, donc hors États-Unis. Et cette année, des candidats de 28 pays de l'Union européenne ont participé à cet évènement symbolique.

Les projets présentés par les 35 candidats restés en lice concernaient tous les domaines des sciences et des technologies. Par exemple :

  • SafetyNet (Royaume-Uni) a proposé un système lumineux permettant aux pêcheurs de n'attraper que des espèces de poissons désirées.
  • Gleechi AB (Suède) a montré son travail sur le réalisme des mouvements corporels et robotiques en réalité virtuelle.
  • Lilium (Allemagne) a exposé son jet électrique transportant des passagers, décollant et atterrissant à la verticale.
  • Crafting Wearables (Pays-bas) a affiché ses vêtements du futur s'adaptant selon les situations.
  • Human Instruments (Royaume-Uni) a dévoilé ses instruments de musique pouvant être joués les mains libres par des interprètes atteints d'un handicap physique.

Quant aux autres nombreux projets, ils révélaient des dispositifs médicaux, des systèmes de traçabilité des aliments, de l'énergie, de l'environnement, du transport, etc. ou encore des mécanismes innovants dans bien des domaines différents.

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Jojoba

Le 20 septembre 2017, 12:26 dans Forme 0

Jojoba growing plant used in cosmetics and biofuel

Le jojoba est une plante, une espèce d'arbuste de la famille des Simmondsiacées, d'où son appellation scientifique Simmondsia chinensis.

Petite anecdote au sujet de son nom scientifique. Le botaniste Link, qui a nommé l'espèce à partir des notes du découvreur Thomas Nuttal en 1836, a confondu NCalif avec China et avait appelé l'espèce Buxus chinensis, alors qu'en réalité elle est issue du sud-ouest des États-Unis. Le terme chinensis est resté.

Cette plante buissonnante originaire donc de l'Arizona, de la Californie et du nord-ouest du Mexique, connue également sous les noms "Or du désert", "Noix de brebis", pousse dans des endroits arides en plein soleil. Son feuillage s'apparente à celui de l'olivier. Ne mesurant que 2,5 m de haut à l'état sauvage, elle possède néanmoins des racines très longues pouvant atteindre jusqu'à plus de 30 m, ce qui lui permet de puiser l'eau très profondément dans le sol.

Elle est essentiellement cultivée pour son huile, la cire contenue dans ses graines. Ces dernières, nommées aussi "amandes" ou "fèves", ont la taille de l'olive et sont récoltées en automne. De celles-ci sont ainsi extraites l'huile représentant environ 50 % de leur poids.

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L'huile de jojoba est une sorte de cire liquide, comparable au sébum, qui ne rancit pas. Non raffinée, elle est à température ambiante un liquide transparent de la couleur de l'or jaune et un léger parfum de gras s'en dégage. En revanche raffinée, elle devient incolore et inodore. Elle s'oxyde moins que les huiles de carthame, de canola (colza), d'amande ou encore de squalène (huile du foie des requins), mais plus que les huiles de ricin, de macadamia et de coco.

Elle s'est popularisée grâce aux pratiques du piercing et de l'extension des lobes, car elle favorise la cicatrisation.

Couramment utilisée pour diluer les huiles essentielles, elle est l'ingrédient principal des produits cosmétiques, les soins de la peau et des cheveux. Elle sert de produit démaquillant, notamment pour enlever le khôl. Elle est appréciée en huile de massage, de par sa facilité de pénétration dans la peau et sa sensation de non gras. Elle détient des vertus exceptionnellement hydratantes.

Utilisée encore comme fongicide (élimine ou limite le développement des champignons parasites des végétaux), particulièrement contre le mildiou, elle est comestible, sans calorie, et difficilement digeste, l'huile qui passe par les intestins sans transformation peut causer la stéatorrhée, quantité anormalement élevée des graisses (lipides) dans les selles, diarrhée avec selles grasses.

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Elle remplace l'huile de baleine. L'interdiction de l'importation de l'huile de baleine aux États-Unis au début des années 70 a conduit à la découverte de l'huile de jojoba et son efficacité supérieure à l'huile de spermaceti, substance blanche présente dans la tête de certains cétacés (cachalot, l'hyperoodon), appelée plus communément le blanc de baleine.

Elle est de même mise à profit pour la lubrification des moteurs et l'alimentation des lampes pour l'éclairage.

Enfin, le jojoba a été étudié en tant que carburant biodiesel (ou biogazole, une énergie renouvelable exploitée comme alternative au carburant pour moteur diesel classique, le gazole ou pétrodiesel) bon marché et durable.

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