Née Zuckman en 1944 dans le Bronx à New York, aux États-Unis, est un professeur émérite au département d'anatomie de l'Université de Californie, à San Francisco.

Elle a révolutionné la recherche biologique et est notamment connue pour son travail de pionnier sur l'isolement des cellules souches pluripotentes à partir d'embryons normaux, les cellules souches embryonnaires, en 1974.

Elle est également reconnue pour son travail sur la fonction des facteurs de croissance des fibroblastes (fibroblast growth factor, FGF) et leurs régulateurs négatifs chez les vertébrés, l'organogenèse ; formation et croissance des organes au sein d'un être vivant au cours de son développement, en 1981 ; elle a trouvé le moyen d'isoler les cellules souches embryonnaires et de les cultiver in vitro.

En collaboration avec ses collègues, elle a aussi apporté une contribution précieuse à la technologie du ciblage génétique.